Saturday, July 25, 2020

Rock-hard pillows

About those lumpy rocks:

A friend sent me a link to a BC government pdf, dealing with the geologic structures of Strathcona Park, which encompasses the central part of the island at this latitude. In it, there is a good explanation of the lumps and bumps. It's pillow lava, ancient underwater lava bubbles. I'll quote from the pdf:

First, a bit of background, from that document.

"... beneath your feet lies a history stretching back 380 million years. It is a history of violent volcanic eruptions on ancient seafloors and quiet interludes when gardens of sea lilies waved in gentle ocean currents. It is a history of rocks torn and folded by the extraordinary forces which can move continents, and of mountain ranges sculpted by the immensely thick ice sheets which only vanished a few thousand years ago."

"The first volcanoes: 380 to 360 million years ago
During the Devonian Period a long gently-curving arc of volcanoes was built by explosive eruptions in the deep eastern Pacific Ocean. These undersea mountains were built up by successive volcanic eruptions and were subject to massive rock slides cascading down their slopes."

These early volcanoes were those that formed the core of the Buttle Lake region.

BC Gov. map, with my added arrow. The Buttle Lake region is that brown patch.

Now those lumpy rocks:

Karmutsen Formation
This 6500-metre-thick pile of basalt flows ... is the most abundant rock unit in the park. About half the mountains, including the highest ones, are carved from these basalts. This formation has a characteristic look from afar; being prominently layered in thick beds and forming reddish-brown dome-shaped peaks. It is also unique close up, as the pillowed form of much of the lava is very distinctive."
These pillow lavas form when basaltic lava erupts under water and is partially chilled by contact with the water. The lava thereby forms a rubbery skin through which more hot lava keeps flowing and expanding. This expansion results in ruptures of the skin and new balloon shaped buds and branches, some of which break off and roll down the slope of the sea floor to form pillows. Over time, the steady submarine eruption of lava, from cracks and fissures, built up a thick, extensive pile of these pillow lavas which totally blanketed the older rocks. They form most of the mountains west of Buttle Lake and south of Upper Campbell Lake and Elk River.
You can see the pillow shapes readily in road cuts along the mine road from about 1.5 kilometres south of park headquarters to beyond Lupin Falls.

Just another cliff face. Composite photo, focus stacked side to side. On the upper right, some pillows are visible.

All this was happening on the sea bed; the pillows formed underwater. With time, the whole shebang moved east and crumpled up to form tall mountains well above water.


I'm halfway through reading the pdf. And already it has cleared up another mystery for me. I'll post about that soon.

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Una amiga me envió un enlace a un documento del gobierno de BC, que explica el misterio de esas rocas redondeadas. Son lava/almohada.

Una traducción aproximada de esta explicación:

... bajo tus pies se extiende una historia que abarca 380 millones de años. Es una historia de erupciones volcánicas violentas en el fondo del mar antiguo y de intervalos tranquilos durante de los cuales jardines de crinóideos (lirios de mar, un animal del filo de los equinodermos) se mecían en los corrientes suaves del oceano. Es una historia de piedras arrancadas y plegadas por las fuerzas extraordinarias que mueven los continentes, una historia de sierras esculpidas por las inmensamente gruesas masas de hielo, las cuales apenas desaparecieron hace unos cuantos miles de años.

Los primeros volcanes: de hace 380 a 360 millones de años:
Durante el período Devónico un arco largo volcánico se formó a causa de erupciones explosivas en las honduras del este del oceano Pacífico. Estas montañas bajo el mar fueron construidas por medio de erupciones consecutiva, se moldeaban por enormes caídas de roca que se deslizaban en sus cuestas.

La formación Karmutsen
Este montón de basalto, de 6.500 metros de grueso es la unidad más común de roca en el parque. Más o menos la mitad de las montañas, incluyendo a las más altas, están formadas de estos basaltos. La formación tiene un aspecto característico vista desde lejos; siendo ordenada visiblemente en capas gruesas y formando cumbres redondeadas de color café rojizo. También de cerca es único, pues la forma de almohadas de mucho de la lava es inconfundible.

Estas lavas acojinadas (almohadillada) se forman cuando lava basáltica hace erupción bajo agua, y el agua la enfría parcialmente. Esta lava enfriada compone una corteza plástica, a manera de hule, cubriendo el flujo de lava fresca, la cual sigue fluyendo y dilatándose. Se rompe esta corteza, y se forman burbujas y nuevas ramas, algunas de las cuales se separan y ruedan cuesta abajo para formar cojines en el fondo del mar. Con el tiempo, la constante erupción submarina de lava desde grietas y fisuras contryó una gruesa capa de estas almohadilladas hasta totalmente cubrir la piedra antigua. Esta capa constituye la mayor parte de las montañas al oeste de Buttle Lake y al sur de Upper Campbell Lake y el Río Elk.

Se pueden ver claramente las formas acojinadas donde se ha cortado la roca para construir el camino desde unos 1,5 kilómetros al sur de la oficina del parque hasta más allá de la Caída Lupin.

Todo esto pasó en el fondo del mar; los cojines se formaron bajo agua. Con el tiempo, todo se trasladó al oeste, apachurrándose contra el continente para formar las altas montañas de nuestra isla.

Apenas he leído la mitad del documento, y ya se me ha aclarado otro misterio. Escribré sobre eso pronto.


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