Saturday, January 16, 2021

Floury buttons

Last month I brought home a piece of bark with a good growth of leafy lichen and left it on a table outside my door. Yesterday I brought it in to look at it in detail.

Hyphenated ribbon, Ramalina farinacea

It's hard to really see these lichens; each lobe branches and twists and entwines itself among the others. The eyes rebel. But this time, I noticed the round buttons; what are they?

Soralia, bearers of soredia, the lichen's reproductive structures.

Soredia are powdery propagules composed of fungal hyphae wrapped around cyanobacteria or green algae. These can be either scattered diffusely across the surface of the lichen's thallus, or produced in localized structures called soralia. (Wikipedia)

There are two look-alike common species of leafy lichens in this area; the Antlered Perfume, and this, the Hyphenated Ribbon. I had assumed that this lichen was the Perfume, but then I went looking for photos with those flat plates. Hundreds of photos later, I found them on the Ribbon. (Hyphenated: I like that name!) iNaturalist calls them Farinose Cartilage Lichen. They do have a tough, cartilagey texture.

I got out the microscope:

Two soralia on a lobe.

The Latin name, farinacea, means "floury", referring to the texture of the top of these structures.

Another one. The white blobs are also reproductive structures.

One more. It stands up like a cake plate from the green thallus.

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Hace más o menos un mes, me traje a casa un pedazo de corteza caída, donde crecía unas ramas de liquen folioso. Lo dejé en una mesa afuera de mi puerta.

Ayer, lo recogí para examinarlo con cuidado. Es difícil ver claramente estos líquenes; los lóbulos se dividen, se tuercen, se enredan con los otros. Mis pobres ojos se rebelan. Pero esta vez vi esos botones blancos; ¿Qué serán?

Talo fruticuloso de color gris verdoso formado por lacinias colgantes estrechas, acintadas y provistas de numerosos soralios ovales en los márgenes, que nacen todas de un único punto de fijación al sustrato. (Descripción por Miguel Varona, "Cuaderno")
Son soralios, estructuras reproductivas, donde se producen los soredios, la materia reproductiva, que consiste en hifas (algo así como raices) del hongo envolviendo una cianobacteria o un alga verde.

Hay dos especies de líquenes por este rumbo, casi idénticas; La Evernia prunastri, (aquí la llamamos la cornamenta perfumada), y la Ramalina farinacea, a la que le llamamos el listón con guiones. Creía que este liquen era la perfumada, pero después de mirar fotos, cientos de fotos, buscando estas estructuras, las encontré en el listón. En el sitio de iNaturalist, le nombran este liquen como el liquen de cartílago harinoso. Sí, tienen una textura algo tiesa, medio dura, como el cartílago, y la superfice de los soralios parece estar cubierta de harina. (De ahi viene el nombre científico, farinacea.)

Las examiné bajo el microscopio. Aquí se ven estas estructuras, algo levantados de la hoja en un pedestal, con el soralio encima. Hasta parece un postre en su soporte de pastel, ¿no?



2 comments:

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