Friday, January 24, 2020

Busy scene

(Text in Spanish at the bottom: el texto en español sigue al pie de la página.)

The little periwinkle snails are hard workers. They scrape away the algae from the walls, from the oyster shells, from the eelgrass, and the filter intake. Here's one cleaning up the shell of a young hermit crab.

Hairy hermit, Pagurus hirsutiusculus, still very small. They lose their orange colour as they grow. 

Most of my crabs are quite small, but there's one huge one (huge by shore crab standards anyhow). His pincers are wide and powerful. The snail shell above, on the right shows what he can do; he breaks the shell of a live snail to get at the meat. He is otherwise not aggressive; everybody else gets out of his way; nobody challenges him.

But  nothing goes to waste. An orange-striped green anemone has set up shop in the abandoned snail shell.

Plumose anemone, Metridium senile, surrounded by seaweeds (Pacific rose, Turkish towel, eelgrass, a fragment of sea lettuce) and broken shells. 

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Los caracolillos trabajan constantemente. Raspan el algae de la pared, de las conchas en el piso, de las algas marinas, y hasta de la tubería del filtro. Aquí en la primera foto, uno se ocupa limpiando la concha usada por un cangrejito ermitaño.

El beneficiario es un ermitaño peludo, Pagurus hirsutiusculustodavía muy joven. Al crecer, pierden el color anaranjado.

La mayoría de mis cangrejos son pequeños, pero uno es grande, enorme según el tamaño normal de su especie, Hemigrapsus oregonensis. Sus pinzas son grandes y fuertes. En la foto del cangrejo ermitaño, la conchita rota al lado derecho sirve como muestra de su actividad. Con las pinzas, aprieta la concha de mar hasta romperla, para comerse la carne.

Aparte de eso, no molesta a los demás habitantes del aquario; nadie le hace frente.

En el agua, nada se desperdicia. Una anémona (Diadumene lineata) se ha instalado en la concha rota donde está protegida pero expuesta a la corriente que le trae sus alimentos.

En la segunda foto aparece la anémona emplumada (Metridium senile) rodeada de algas marítimas: rosa pacífica, toalla turka, lechuga marina, y una hoja de Zostera marina.



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