Thursday, September 29, 2022

Ancient companions

I promised you trees. From the trail through the forest above the Campbell River. Here are a few.

Companions. A Douglas fir and a cedar.

This is a mixed forest, home to "the only significant stand of old-growth Douglas Fir north of Macmillan Provincial Park [Cathedral Grove].” ... the “towering old growth Douglas Fir and Cedar trees” in the  3.5 kilometre Riverside and Old Growth Loop trails. (CortesCurrents) Some of these trees are hundreds of years old.

I've been examining the bark. Mature Douglas fir bark is thick, tough, and deeply grooved, resistant to fire, sometimes singed black. On some trees the grooves are deep enough for me to insert my whole hand.

Cedar bark is thin and fibrous, and forms long strips. First Nations peoples used the inner bark, which is soft and pliable, for clothing and woven baskets, for masks and ropes, even for fishing lines. (See The Story of Cedar, Powell River Museum.)

Cedar and Douglas fir bark.

Another cedar.

Gauti made a cut near the base of the tree that was about the width of his hand, peeled the bark up the tree as far as it could reach, and then tore it off. ... “It’s important that we do this sustainably. We only take one strip from it for the life of that tree, so that it will forever only have a minor wound to heal, instead of a huge wound that could kill the tree,” (Saanich News)

Kwaguʼł girl, wearing a cedar blanket and abalone earings. Public Domain photo, 1914.

Next, another old cedar.

Les prometí unos árboles. Aquí vienen los primeros, vistos en el sendero por el bosque al lado del rio Campbell.

1: Compañeros. Un abeto de Douglas y un cedro rojo.

Este es un bosque mixto, donde se encuentra "el único grupo importante de abetos de Douglas antiguos al norte del Parque Provincial Maxmilian (Bosque Catedral)" ... los "antiguos y altísimos cedros y abetos de Douglas" a lo largo de los 3.5 km de los senderos al lado del rio" (Campbell) (Cortes Currents). Algunos de estos árboles datan de hace cientos de años.

He estado mirando las cortezas. La corteza de un abeto de Douglas maduro es grueso, fuerte, agrietado, resistente al fuego (a veces quemado pero todavía entero). En algunos de estos árboles, los surcos son tan grandes que puedo hundir la mano entera.

La corteza de cedro, en cambio, es fina, fibrosa, formando tiras largas. Las poblaciones indígenas usaban la corteza interior, suave y flexible, para hacer ropa, canastas, máscaras y lazos; inclusive para hacer sedal de pesca. (Véase The Story of Cedar, Powell River Museum.)

Foto #2: Esos dos árboles vistos de cerca.

#3: La corteza de otro cedro.

Gauti hizo un corte cerca de la base del árbol aproximadamente al tamaño de su palma, peló la corteza del árbol hasta donde pudo alcanzar, y la desprendió. ... Es importante que lo hacemos de manera sostenible. Le sacamos solamente una hilera durante la vida del árbol, para que siempre tenga solamente una herida leve para sanar, en vez de una herida que puede matarlo. (Saanich News)
Foto #4: Una muchacha Kwagu'ł, vistiendo una capa de cedro y aretes de abulón. Foto en dominio público, 1914.

Mañana, otro cedro antiguo.

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