Friday, September 17, 2021

Tied in knots

The tide was high, the wind brisk, the waves bouncy. The beach near Salmon Point was just a narrow strip of stones between the water and the rocks of the breakwater. I was there to look at eelgrass and kelp, torn from their roots and holdfasts, all tangled and tossed up by the waves.

Tangle of fresh bull kelp and eelgrass.

A knot like this is full of interest; teasing out separate strands, I find mostly eelgrass, rockweed, sea lettuce, and kelp, with occasional fragments of Turkish towel or washcloth, and maybe some spaghetti-like brown algae. Living on the blades of kelp are bryozoan colonies, sometimes, if I'm lucky and sharp-eyed enough, with their tiny cryptic nudibranchs. Any holdfasts that show up house miniature worms and immature snails, possibly a baby starfish.

The eelgrass carries snails and amphipods, sometimes a stray hermit crab. And in season, there are a variety of snail and nudibranch eggs, all doomed to be tossed onto the stones to die and be sundried. Some of the eelgrass crumbles and disappears; some remains as blackish heaps, leaping with sand hoppers

The kelp stipes hold their shape for a long time, bleaching to a greenish yellow. Crabs and hermits love to eat this when it ends up back in the water.

Eelgrass and sea lettuce. Green blobs in the waves themselves are sea lettuce washing in.


La marea estaba a su máximo, la brisa algo fuerte, las olas caían en espuma sobre las piedras de la playa que ocupaban apenas unos metros entre el agua y el rompeolas de piedra. Yo estaba allí buscando hierba Zostera y quelpo, arrancados de sus raices y rizoides, hechos nudos y depositados por las olas sobre las piedras.

Primera foto: un nudo de quelpo Nereocystis luetkeana y de hierba Zostera en la playa cerca del Punto Salmón.

Un enredo como este tiene mucho de interés. Al separar cada hoja y estipe, encuentro en su mayor parte hierba Zostera, el quelpo, lechuga marina (Ulva sp.), sargaso vejigoso, con fragmentos de toalla turca, y otras algas pardas. En las hojas del quelpo viven colonias de briozoos, y a veces, si tengo suerte y los ojos no me fallan, con sus nudibranquios crípticos que comen los briozoos. Los rizoides que llegan al nudo protegen anélidos pequeñísimos y conchas marinas juveniles, y a veces una estrella de mar infantil.

La hierba Zostera marina lleva conchas marinas y anfípodos, y de vez en cuando un cangrejo ermitaño. En ciertas temporadas habrá huevos de varios nudibranquios y conchas marinas, todos destinados a morir sobre las piedras, tostarse en el sol, y o quedar como un montoncito de fibras negras donde saltan las pulgas de arena, o desmoronarse y desaparecer.

Los estipes del quelpo permanecen por largo tiempo, volviéndose suave y de un color amarillento. A los cangrejos y ermitaños les gusta comer esto, cuando por suerte cae otra vez en el agua.

Segunda foto: piedras, olas, y hierba Zostera. Las manchas oscuras dentro del agua son fragmentos de lechuga marina.

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