Saturday, May 08, 2021

Red, green, purple

In my posts over the last week, whatever I'm talking about, the sea urchins manage to worm their way in. They're mostly green sea urchins, although a red and a purple have shown up on the beauty bush.

Time to give them the spotlight they're begging for.

Green sea urchins, Strongylocentrotus droebachiensis, are small and gregarious. They are usually mostly green, with darker lines on the test (the round shell). Sometimes they're purplish.

Purple sea urchins, Strongylocentrotus purpuratus, are larger; their spines are green as juveniles, changing to pink, red, and purple as they mature.

Red sea urchins, Strongylocentrotus franciscanus, are the largest. They may be red, purple, pinkish, or even purple-black.

A green sea urchin on beauty bush. The test is up to about 9 cm. (2 - 3.5 inches) across.The spines are short and pale green.

The green sea urchin turned over. The central part is the mouth, with the plates that serve as teeth, called "Aristotle's lantern". More on these, later.

A purple sea urchin. This specimen measures 11 cm. across, spines and all.

The purple sea urchin's test may grow to 10 cm. (4 in.), and the spines are relatively short, usually under 2.5 cm. (1 inch) long.

And a red sea urchin.

The reds grow up to 30 cm, (12 inches) across, counting the spines, which account for half the width.

Red sea urchin, upside-down, showing the mouth.

Green sea urchins have been known to live from 20 to 25 years. Reds usually live up to 30 years, but some have been found to be 200 years old. Purples commonly live up to 70 years old.

About their behaviour and quirks, tomorrow.

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En mis posts durante esta última semana, sea lo que sea el tema, los erizos de mar se han hecho evidentes. Por la mayor parte, han sido los erizos verdes, pero también aparecieron sobre las algas en la playa, un rojo y un erizo morado.

Ya es hora de hacerles caso.

Los erizos de mar verdes, Strongylocentrotus droebachiensis, son pequeños y amantes de compañía. Casi siempre son verdes, con rayas más oscuras sobre la testa (la concha que cubre el cuerpo). A veces son de color violeta.

Los erizos de mar morados, Strongylocentrotus purpuratus, son más grandes; sus espinas son verdes cuando son jóvenes, cambiando a color de rosa, rojo y luego purpúra mientras crecen.

Los erizos de mar rojos, Strongylocentrotus franciscanus, son los más grandes de todos. Sus espinas pueden ser rojos, morados, color de rosa, o hasta un morado casi negro.

Fotos:

1. Un erizo de mar verde. La testa mide aproximadamente hasta 9 cm. Las espinas son cortas y de un verde pálido.

2. El erizo verde boca arriba. La parte central es la boca, con las placas que le sirven de dientes, a las que llamamos "la linterna de Aristóteles". Más sobre estas mañana.

3. Un erizo de mar morado. Este animal mide 11 cm., contando las espinas. La testa de un erizo morado puede crecer hasta 10 cm. Las espinas generalmente son cortas, menos de 2,5 cm. de largo.

4. Un erizo de mar rojo. Los rojos llegan a 30 cm., tomando en cuenta las espinas, que bien puede formar la mitad. 

5. El erizo rojo boca arriba.

Los erizos de mar verdes viven de 20 a 25 años, los rojos hasta 30 (¡pero algunos se han encontrado que tenían 200 años!), y los erizos morados viven alrededor de 70 años.

De su comportamiento y sus caprichos lo dejo para mañana.

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