Tuesday, March 23, 2021

What the camera saw

Many (most?) of the animals that live in the intertidal zone hang out on the underside of rocks, or when the tide goes out, under stones. So I flip stones to find the crabs and the whelks and all the myriad scrambling creatures. Or I kneel and prop myself on my elbows to look for starfish under the big rocks.

Sometimes, I can't get down far enough. Then I shove the camera under the rock and take blind photos; you never know what's under there!

For example:

A normal mix. Limpets, barnacles, periwinkle snails (but some may house hermits). And something orange.

Another shot, closer to the rock above. Barnacles, periwinkle (and I'm pretty sure the second from the top has a hermit inside). And those orange and white balls. What are they?

Cropped and zoomed in.

So what are those orange and white balls? Eggs of some critter? And the white one with a hole would be one that's hatched? I checked Buzz's collection of eggs; scroll down to three photos that look like a match.

They look most like the singing toadfish's eggs, both the size and shape and the location, although they were completely out of the water at low tide, and there was no father fish to be seen. (It's the fathers who babysit the eggs until they hatch. And sing to the females; nice guys!)

I found one of these, eggs and all 9 years ago on Boundary Bay. There, the eggs had fry inside. And there were hundreds of eggs. And this was in July.

Midshipman (singing toadfish) eggs, with fry, 2012.

Or they could be whelk eggs, except they're too perfectly round. Herring roe is due about now, but it's cream coloured, and comes in with the tide.

What do you think?

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 Muchos, o tal vez la mayor parte de los animalitos que viven en la zona entre mareas se la pasan pegados a la parte inferior de las rocas grandes, o cuando baja la marea, los animalitos pequeños se esconden debajo de las piedras. Así que para encontrar los cangrejos y ermitaños y toda la multitud de criaturas que pululan en esta zona, ando dando vueltas a las piedras, o poniéndome a gatas, rodillas y codos en las piedras, para buscar estrellas de mar debajo de las rocas grandes.

Y a veces, no puedo hacerme tan chica, y entonces meto la cámara debajo de la roca y saco fotos a ciegas. ¡Quien sabe que maravillas la cámara va a descubrir!

Por ejemplo:

Primera foto, tomada debajo de una roca del rompeolas: lapas, bálanos, conchitas de mar (aunque varios de ellos tal vez estén ocupados por ermitaños muy pequeños). Y una cosa anaranjada.

Segunda foto, con la cámara más cerca: bílanos y caracoles; uno contiene un ermitaño; y esas cosas anaranjadas y blancas. ¿Pero qué son?

Tercera foto, recortada para ver esas pelotitas.

Y ¿qué son? ¿Huevos de algún animalito? Y la pelotita blanca, ¿será uno que ya nació? Fui a mirar la página de Buzz, que ha coleccionado muchos huevos de la zona entre mareas cerca de aquí. Y hay tres que parecen similares.

Se parecen estos por el tamaño y forma, y también por el lugar, a los huevos del pescado "sapo cabezón", al que aquí llamamos pescado sapo cantante, porque el macho le canta a la hembra. Pero estaban completamente fuera del agua con la marea baja, y no vi a ningún pescado cerca. Y cuando los he encontrado antes, era en Julio.

Los vi en la playa de Boundary Bay, hace 9 años; un macho con sus centenares de huevos amarillos, en los que ya se veían los pescaditos adentro. (Cuarta foto.) Son los machos que guardan los huevos hasta que nazcan. Y antes, cantan para atraer a las hembras. ¡Buenos compañeros!

O tal vez podrían ser huevos de un caracol marino, aunque no conozco ninguno que los pone así, cada uno solitario, y perfectamente redondos.

O tal vez sean huevos de arenques, ya que es la temporada para estos. Pero los huevos de arenques son de un color cremoso y se depositan con las olas en gran número, montones y montones en toda la playa.

¿Qué opinas tú?



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