Monday, February 01, 2021

Hot dogs on sticks

It pays to slow down. I was meandering through the little woods at Oyster Bay, stopping to look at every rotting log and patch of lichen. On one of those logs, now merely a heap of crumbling woody debris, a couple of deep red spots caught my eye.

Lichen, wood, and something red.

I pulled away the top layer of wood; it was entirely loose, and underneath, I found this:

Carnival candy slime mold, Arcyria denudata.

A slime mold! The intelligent oozes!

Zooming in.

Slime molds are ... I want to say weird; strange may be better. Amazing, anyhow. They belong to the Protist kingdom:  "any eukaryotic organism (that is, an organism whose cells contain a cell nucleus) that is not an animal, plant, or fungus."(Wikipedia)

The carnival candy slime is one of the plasmodial slime molds. This means that for part of its life cycle, it becomes a semi-liquid living ooze containing many nuclei, rather than being divided up into individual cells, each with it's own nucleus. (Like the rest of us are.)

A plasmodial slime mold is enclosed within a single membrane without walls and is one large cell. This "supercell" (a syncytium) is essentially a bag of cytoplasm containing thousands of individual nuclei. (Wikipedia)

That's part of its life cycle. Sometimes, it breaks up into individual cells.

The slime flows slowly through dead plant material,eating the microorganisms it finds. When the food supply falters, the slime changes tactics and organizes itself into species-specific shapes, and makes the spores to start the next generation.

In the carnival candy slime, the plasmodium is white. The long fruiting bodies are raised on thin stalks, turning pink, then deep red.

The fruiting bodies, still immature.

They look like hot dogs on sticks, don't they?

The immature fruiting bodies are encased in a smooth outer coat. The coat splits open, releasing the "cotton candy" stage that gives it its name; a fluffy mass, still pink or red, on a tiny stalk.(See iNaturalist photo, here.)

Slime molds develop fast; I hoped to go back today to see if I could catch it as cotton candy, but it turned out too rainy. 

I replaced the wood "lid" when I was done.

I was reminded of this xkcd cartoon, about dog vomit slime, a relative of the carnival candy.

So cute!

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Vale la pena andar despacito. Daba vueltas en medio del bosquecito en Oyster Bay, deteniéndome para examinar cada tronco podrido y cada grupito de líquenes. En uno de eso troncos, uno que se ha deshecho hasta que resulta ser un montón de fragmentos, vi unas manchas de color rojo intenso. (Primera foto)

 Levanté el pedazo que las escondía, y abajo, esto (Foto #2) es lo que vi.

Un moho mucilaginoso, el moho "dulce de carnaval", Arcyria denudata. ¡Un moho mucilaginoso! ¡Las babas inteligentes!

Un moho mucilanigoso es ... me fallan las palabras. Extraño, tal vez. ¿Una locura? Totalmente asombroso, por fin. Pertencecen al Reino Protista; "cualquier organismo eucariótico (es decir, un organismo cuyas células contienen un núcleo) pero que no es ni un animal, ni una planta, ni un hongo." (Wikipedia)

El moho "dulce de carnaval" es uno de los mohos plasmodiales. Esto quiere decir que por una parte de su vida toma la forma de una masa semi-líquida, viva y ambulante, que contiene una multitud de núcleos, en vez de traer cada núcleo aislado en su propia célula. (Como lo somos todos los otros organismos.)

El moho mucilanigoso plasmodial está encerrado dentro de una sola membrana sin paredes celulares y consiste en una sola célula grande. Este "super-célula" (un syncitium) es esencialmente un saco de protoplasma que contiene miles de núcleos individuales. (Wikipedia)
Eso es una parte de su ciclo de vida. A veces se divide entre células individuales.

El moho fluye lentamente por medio de madera muerta de plantas, buscando y comiendo pequeños organismos. Cuando hay falta de alimento, el mojo se reorganiza, formando cuerpos fructíferos, cada especie en su propia forma. Aquí se producen las esporas que darán origen a la próxima generación.

En el moho "dulce de carnaval", el plasmodio es blanco. Los cuerpos fructíferos son como pequeñas salchichas alzadas sobre tallos. Se vuelven color de rosa, y luego un rojo intenso.

En las fotos, se ve el plasmodio (blanco), y los cuerpos fructíferos, todavía en una etapa mediana. Al madurar, la corteza lisa que tienen se rompe, liberando una masa fibrosa, parecida al algodón de azúcar que venden en las ferias. De ahí toma su nombre popular.

Los mohos se desarollan rapidamente. Esperaba ir hoy a ver si los hallaba en su forma final, pero no; llovía demasiado.

Todo esto me recordó una tira cómica de xkcd.

(Leyenda: Lo peor de los científicos es que le quitan el asombro y la belleza de todo por tratar de analizarlo. Entra una muchacha con un moho amarillo: —¡Mi moho plasmodial produce más pigmento! ¡Mira ese color amarillo! Los hace resistentes al zinc. ¡Asombroso, ¿no?! —Parece vómitos de perro. —Pues, si. F. septica se llama popularmente moho mucilanigoso "vómito de perro". ¡Genial, ¿no?! —Bueno, olvida lo que dije. Lo peor de los científicos es que ven asombro y belleza en todo. —O, Dios mio, ¡se está moviendo! —¡Te quiere dar un abrazo! ¡Tan lindo!)

1 comment:

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