Sunday, March 31, 2024

Dancing stubbies

 Where the Campbell River reaches the salt chuck, it opens out into a series of sloughs and mudflats, prime fishing and dabbling sites for waterfowl and seals. At the outer end, Tyee Spit forms a long, flat barrier, leaving only a narrow exit to the Strait. Its shores are stony; clean, round stones, without seaweeds or shell remnants. The currents are strong here, just south of the exit from Seymour Narrows, where they reach up to 15 knots (28 km/h), and then compete here with the outflow from the river. The water is salt, then fresh, then salt as the tide rises and falls. A challenging environment for little sea creatures. I have never seen a crab here; there are no marine snails, no barnacles.

Yesterday the tide was lower than I'd ever seen it here. On the inner side of the spit, down by water's edge, larger rocks, placed there to support a bird lookout, had barnacles and bits of green alga. I walked down to look. And turned over a chunk of old cement.

The community underneath looked like those tiniest snails that cover the rocks on other beaches, but these were dancing.

Stubby isopods, Gnorimosphaeroma oregonensis. The name is bigger than a half dozen of these.

Stubby isopods roll into a ball when they're disturbed, like the pill bugs in my garden.* The babies, rolled up, may be only 1 mm. in diameter; little, round grains of sand. A big male, stretched out, can reach up to 1 cm. The ones in this group are smaller; all females. 

I wrote about ones I found on the White Rock beach, back in 2011:
It's spring; party time, time to find mates and start the next generation. For the stubby isopods, that means sex changes and harems. The baby isopod hatches as a female. She becomes a member of a harem "owned" by one male, produces one brood, then begins a series of molts which transforms her into a male, ready to find his own harem of immature, smaller females. If the harem's male is removed, or dies, the dominant female in the group becomes a male to take his place.

Zooming in.

Mature stubbies have 7 pairs of legs; the babies only have 6. That's all I can count on any of these. They have compound eyes, visible on a few in this photo.

Years ago, I made a video of a baby, 1 mm. long:

I carefully replaced the rock in the same position. And the tide was coming in.

*New word: conglobate: to roll up into a ball.


Donde el rio Campbell llega al oceano, se extiende, formando lagunas y pantanos, un sitio ideal para aves acuáticas y, donde llega la marea, para focas. En el extremo la lengua de tierra Tyee encierra todo, dejando solo una salida angosta hacia el mar. Las costas de esta lengua son de piedra limpia, sin algas marinas ni restos de conchas. Aquí los corrientes son fuertes; justo al norte el agua sale del estrecho Seymour a unos 15 millas náuticas por hora, y aquí en la boca del rio, se duplica. El agua es salada, luego dulce, luego salada ... según sube y baja la marea. Es un habitat algo difícil para las criaturitas marinas. Aquí no he visto nunca un cangrejo; no hay caracoles marinos, no hay bálanos.

Ayer la marea estaba la más baja que he visto en este sitio. En el lado interior de la lengua de tierra, el lado que da al rio, unas piedras grandes, colocadas para sostener un puesto de observación de aves, llevaban bálanos y algas verdes. Bajé al borde del agua para mirarlas. Y allí levanté un pedazo viejo de cemento.

Las criaturas que se encontraban abajo de ese cemento se parecían a los caracolitos miniaturos que cubren las rocas en otras playas isleñas. Pero éstos bailaban.

Foto: Isópodos Cortos, Gnorimoshpaeroma oregonensis.

Los isóopodos cortos se hacen una bolita cuando se sienten en peligro, al igual que las cochinillas en mi jardín. Los bebitos, hechos bola, pueden medir solamente 1 mm de diámetro, mientras que un macho grande puede extenderse hasta 1 cm. Los isópodos en este grupo son más chicos; todas son hembras.

Escribí, en 2011, sobre unos que encontré en la playa de White Rock: 

Estamos en primavera; temporada de fiestas, dias para buscar pareja y empezar la nueva generación. Para los isópodos cortos, eso incluye harenes y cambios de sexo. El isópodo infantil nace como hembra. Forma parte de un harén controlado por un macho, produce una cría, y luego empieza una serie de mudas que la transforma en macho, lista para buscar su propio harén de hembras. Si se pierde, o si se muere el macho de un harén, la hembra más fuerte se transforma en macho para desarrollar su función.

Foto: viendo más de cerca.

Los isópodos adultos tienen 7 pares de patas; los juveniles solo tienen 6. En esta foto solamente veo 6 animales con 6 pares. Tienen ojos compuestso, visibles en algunos en la foto.

Video: hace años hice este video de un isópodo que medía alrededor de 1 mm.

Después de sacar unas fotos, volví el pedazo de cemento a su sitio cuidadosamente. Y venía subiendo la marea. Todo estaba bien en su mundito. 

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