Monday, May 03, 2021

Wooly brown carpet

The beach I chose for the low tide exploration this year is an an old glacier plain; an almost flat expanse of sandstone, interspersed with groups of large rocks, usually lined up as if shoved to the side by a sliding glacier, with a few large erratics near the low tide mark. The sandstone is scored in straight lines, some parallel to the shore, others heading straight out to the channel. Glacier tracks.

I've been here before, at mid-tide levels. Not often; the beach has not been easily accessible. The access point is at the end of a dead-end road with three houses on it, which in turn is an off-shoot of a slightly longer dead-end road. To reach the beach, I had to climb a parking barrier, then scramble down a rocky drop-off. Until now; now someone has made a short path skirting the fence and dropping down the side on easy steps. Nice!

Looking northish. Showing eroded slab of sandstone, long scratch mark. Note the green sea urchins at the base of the slab. More on these later.

Glacier tracks. With purple sea urchin.

Seaweed-covered  beaches can be tricky. It's hard to tell what's underneath, whether rolling rocks or sudden holes or slimy mud; I have fallen several times. luckily without too much damage. This flat sandstone beach is safer; there are few rocks, and the holes are shallow.

But there's always slippery seaweed. Even on this shore, my feet slip on the green and yellow seaweeds. But here, there's a carpet of a brown, scratchy, wiry seaweed. The patches are interspersed with areas where sea lettuce, rockweed, and bag algae grow, all very slippery underfoot. Mostly, I skirted these areas, walking confidently on the slip-proof carpet.

Looking south. With red sea urchin. The erratic at the left was just at the edge of the water when the tide turned.

The seaweed is called "beauty bush". I'm not sure why. It's brown, lumpy, shapeless except at a close view.

Beauty bush, Callithamnion pikeanum. With rockweed and big barnacles.

This is one of the coarser members of this family of red algae, and it is usually purplish brown to reddish brown in color. It is perennial and so extremely densely branched that it appears woolly. (E-Flora BC)
I broke off one branch to get a better look.

The little round branchlets almost look like evergreen cones.

My guide book, Marine Life of the Pacific Northwest, comments that it is "reminiscent of a miniature fir tree lying on its side."

In the upper intertidal zone, I find mainly tiny periwinkle snails, hermit crabs in periwinkle shells, the occasional whelk, and barnacles. And seaweed: mostly sea lettuce and sea hair, all very slippery underfoot.

The lower intertidal zone is another story. So much to see! Even a couple of lifers! Tomorrow, an ambitious chiton.

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La playa que escogí este año para el dia de la marea baja es una antigua llanura glacial: un campo casi completamente plano hecho de arenisca, entrelazada con grupos de piedras grandes, casi todos alineados, como si hubieran sido empujado a un lado por una montaña de hielo ambulante. Hay unos bloques erráticos cerca del nivel más bajo de la zona intramareal. Se ha cortado la arenisca en lineas rectas, a lo largo de la costa, o dirigiéndose directamente al mar. Huellas glaciales.

He visitado antes, al nivel mediano intramareal. No tan frecuentemente, porque la playa no ha sido de fácil acceso; se llega por un callejón sin salida, donde solamente hay tres casas; este callejón se deriva de otro callejón sin salida un tantito más largo. Para llegar a la playa había que trepar sobre una barda del estacionamiento, y luego hacerse camino entre rocas al nivel de la arena. Hasta ahora: esta vez descubrí que alguien ha hecho un senderito que evita la barda y baja por escalones a la playa. ¡Qué bien!

Primera foto: mirando al norte, mostrando el borde de la plancha de arenisca, y una grieta glaciar. Se ve un grupo de erizos de mar verdes al lado de la plancha. De estos, veremos más adelante. 

Segunda foto: una grieta glacial. Y un erizo de mar morado.

Las playas con muchas algas pueden ser peligrosas. No se puede ver lo que hay abajo, sea piedras rodantes u hoyos inesperados o lodo resbaloso; me he caído varias veces, por suerte sin mayores daños. Esta playa de arenisca, plana y sólida, es más segura. Hay pocas piedras y los hoyos son de poca profundidad.

Pero siempre hay algas marinas resbalosas. Aun en esta playa, mis pies se me van caminando sobre las algas verdes y amarillas. Pero aquí también hay un tapete de alga café, rasposa, como si fuera de alambre. Hay grandes areas donde crece la lechuga de mar, sargaso vejigoso, y alga de bolsita, pero les dí la vuelta, caminando con confianza sobre ese tapete anti-resbalante.

Tercera foto: mirando hacia el sur. Con un erizo de mar rojo. El bloque errático en el agua, estaba casi fuera por completo cuando la marea llegó a su punto más bajo.

La alga marina café se llama en inglés "arbusto de belleza", no me imagino porque.

Cuarta foto: "arbusto de belleza" con sargaso vejigoso, y unos bálanos grandes.

"Este es uno de los miembros más ásperos de esta familia de algas rojas, y casi siempre es de un color café morado a café rojizo. Es perenne y tan densamente ramificada que parece de lana." (De E-Flora BC)

Quinta foto: rompí una ramita para verla mejor. Las ramitas parecen conos de pino.

Mi libro guía, Marine Life of the Pacific Northwest, hace el comentario que "trae a la memoria un abeto caído."

En la zona superior intramareal de esta playa, encuentro caracoles de mar "bígaro", ermitaños en concha de bígaro, una que otra bocina, y bálanos. Y algas marinas de las resbalosas.

Aquí en la zona baja, la situación cambia. ¡Tantas cosa que hay! ¡Incluso algo que nunca había visto antes! Mañana, empiezo con un quiton muy valiente.

2 comments:

  1. Susannah, thank you,your posts are always so VERY interesting and I appreciate you posting them!

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I'm having to moderate all comments because Blogger seems to have a problem notifying me. Sorry about that. I will review them several times daily, though, until this issue is fixed.

Also, I have word verification on, because I found out that not only do I get spam without it, but it gets passed on to anyone commenting in that thread. Not cool!