Monday, April 26, 2021

Too much to see

 It has been said that, "coastal BC has a greater species diversity than anywhere else in North America". (Raincoast Conservation Foundation, in BC’s coastal biodiversity: the highest in North America, an article that completely bypasses marine invertebrates, but does pay attention to seaweeds; "In British Columbia, more than 500 species of macroalgae have been recognized, making up about 4.5 % of the world’s total marine algal species.")

Nowhere is this biodiversity more apparent than on the intertidal plain. With every cautious step at low tide, I crunch the shells of tiny animals, slip on seaweeds pink, red, green, brown and yellow, send critters scuttling and splashing for shelter, or squirting small fountains at my legs as clams and worms retreat deep under the sand. A tidepool is a multi-coloured, multi-textured collage, too varied to be sorted out on the fly.

I am reduced to taking photos at random, hoping something will come into focus on my computer screen.

Tidepool about 2 inches deep; my shadow at the bottom right.

At first glance, examining this photo, I see 9 separate species of seaweed:

  • green sea lettuce
  • red bladed algae; smooth, wide, translucent blades.
  • pink crustose coralline algae, coating stones
  • a green hairy seaweed
  • a red seaweed, with stiff central blades, from which sprout thinner red "leaves"
  • rockweed
  • old eelgrass, with
  • encrusting fuzzy algae along the blades (or these may be hydroids, an animal)
  • yellowish algae coating an old clamshell and a snail (or hermit crab) shell.

But that's not all: under every stone, under every shred of seaweed, crabs and hermits, worms and small fish and assorted isopods and hunting whelks hide from the sunlight, and from my moving shadow. And, of course, hundreds of eggs. Among those not doing so good at hiding, I can see:
  • a burrowing anemone, Anthopleura artemisia,
  • snail shells which may house the original shell, or just as likely, a small hermit crab
  • several limpets
  • and a couple of legs of a kelp crab who thinks he's out of sight.

What looks like a single-culture mass of seaweed turns out to be another collage:

Bad (green) hair day.

In this photo the algae are the green hair, green sea lettuce, and that red-bladed alga. In the background; rockweed and a fuzzy brown seaweed. Snails and barnacles dot the rocks.

And I know I'm missing half of what's there!

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Se ha dicho que —las costas de Colombia Británica contienen una mayor diversidad de especies que la que se presenta en todo lo demás del continente — (del sitio Raincoast Conservation Foundation, en un artículo que olvida por completo el reino de los inveterbrados marinos, pero si nota de las algas marinas, que —en las costas de Colombia Británica se han reconocido más de 500 especies de macroalgas, constituyendo aproximadamente un 4.5 porciento de las especies de algas marinas mundiales.) 

En ninguna parte se nota más esta diversidad de especies que en la zona intramareal. Con cada paso que doy, tan cuidadosamente, aplasto una variedad de animalitos, me resbalo sobre algas marinas rojas, verdes, amarillas, color de rosa o de café, espanto varios animales que se apuran a esconderse bajo las piedras o que, retirándose dentro de la arena, hacen pequeños fuentes que bañan mis piernas. Una poza intramareal hace un "collage" de una multitud de texturas y de colores, tan variado que no se puede capturar a simple vista.

Me veo forzada a sacar fotos al azar, esperando que al verlas en la pantalla, se puedan entender.

La primera foto es de una poza intramareal, más o menos de 4 o 5 cm. de profundidad. 

A primera vista, veo hasta 9 especies de algas marinas:
  • lechuga marina, Ulva spp.
  • una alga roja de hojas anchas, lisas, translúcidas
  • una alga coralina incrustante, color de rosa
  • una alga verde en forma de pelos
  • una alga roja con tallos tiesos, de los que brotan hojas delgadas
  • sargaso vejigoso, Fucus spp.
  • hierba marina Zostera madura, cubierta de
  • una alga encrustante a lo largo de las hojas (o puede ser un hidroide, o sea un animal)
  • una alga amarillenta creciendo en una concha abandonada de una almeja y en un caracol.

¡Pero eso no es todo! Bajo cada piedrita, bajo cada hoja de alga, se esconden cangrejos y ermitaños, gusanos y pescaditos, isópodos variados y bocinas cazadores, fuera de la luz fuerte del sol, y también huyendo de mi sombra. Entre los que no se escondieron perfectamente veo:
  • una anémona, Anthopleura artemisia
  • conchas de caracol marino, que pueden contener los caracoles mismos, o si no, cangrejos ermitaños
  • varias lapas
  • y un par de patas de un cangrejo "kelp" que cree estar bien escondido.

Segunda foto: lo que aparece una masa de una sola alga resulta ser otro collage. Las algas aquí son un pelo verde, lechuga marina verde, y la alga roja de hojas anchas. En el fondo se ven sargaso vejigoso y un alga café. Caracoles y bálanos toman el sol en las piedras.

Y por seguro, mucho se me pasa sin observar.




2 comments:

  1. Thanks. The facebook creationists have banned me. But I can still at least see your posts.

    ReplyDelete
  2. Banned? What have you done now?
    I've been reading your sea-foam discussion. Interesting!

    ReplyDelete

I'm having to moderate all comments because Blogger seems to have a problem notifying me. Sorry about that. I will review them several times daily, though, until this issue is fixed.

Also, I have word verification on, because I found out that not only do I get spam without it, but it gets passed on to anyone commenting in that thread. Not cool!