Sunday, February 21, 2021

Did Terry Pratchett watch barnacles?

Searching for one thing, I stumble upon so many distractions! Like these tiny aquarium residents, seen while I looked for snail fur.

Miniature orange-striped green anemone, Diadumene lineata

This was taken under the microscope, hiding in a dimple in a small snail shell. One of many, almost invisible to the naked eye. And each one, as I watched, never stopped moving, swelling, shrinking, waving, closing and opening the tentacles.

Another barnacle.

Feeding barnacles have their own special form of camouflage. They spread out their cirri (those modified legs), sweep them through the water, pull them back, close, open, spread out the cirri again ....  Say you're a fish, wanting a mouthful of barnacle legs; just wait and catch them open. Or a watcher with a camera; should be easy, right?

But no: the barnacles have no rhythm. Just when you think they should be opening — now! — and press the shutter, they hold back a half-second. The next sweep is just a tad early. Then a toe sticks out, right on time, but the pesky critter aborts the sweep. The fish goes hungry. I am stubborn, but mostly, I give up, too.

Was this where Terry Pratchett got his idea for Vetinari's clock?
The clock in Lord Vetinari’s anteroom didn’t tick right. Sometimes the tick was just a fraction late, sometimes the tock was early. Occasionally, one or the other didn’t happen at all. This wasn’t really noticeable until you’d been in there for five minutes, by which time small but significant parts of the brain were going crazy. [Going Postal by Terry Pratchett]

Tiny, tiny, really tiny shrimp-like thing.

This little critter kept dashing across the shell under the microscope. The head on the right is of one of the isopods that I found a couple of weeks ago; they measure about 2 to 3 mm. long. That makes the little shrimp thing a bit under 1 mm. long.

The inner tube of the large moon snail shell, against the backdrop of the outer shell. (Camera)

Here you have to look closely; along the edge of that tube, the worms that are everywhere on this shell, stand up against the green background, each one spreading its two tentacles out into the water. On the far right, the tentacles belong to another of the orange-striped green anemones.

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Cuando ando buscando alguna cosa cualquiera, ¡se me presentan tantas distracciones! Como estos pequeñas criaturas que viven en mi acuario, que vi mientras buscaba pelo de caracol.

Primera foto: una anémona Diadumene lineata, la de las rayas anaranjadas. Esta la vi bajo el microscopio, escondida en un hoyuelo en una concha de caracol. Una de muchas, todas casi invisibles bajo el ojo sin ayudas. Y cada una, mientras observaba, nunca dejó de moverse, hinchándose, contrayéndose, agitando los tentáculos, abriendo y cerrándolos.

Segunda foto: otro bálano. Los bálanos que están buscando sus alimentos tienen su forma muy personal de camuflaje. Estiran sus cirros (esas patas modificadas), peinan el agua, vuelven a encerrar los cirros, cierran, abren, estiran los cirros ... y así siguen. Pon que eres un pescadito y se te antoja una mordida de esos cirros; solo hay que esperar a que estiran las patas y morder, ¿no? O que estás esperando con un cámara; fácil, ¿verdad?

Pero no. Los bálanos no siguen ningún ritmo. Justo cuando crees que se van a abrir —¡ahora! — e imprimes el botón de la cámara, se atrasan un medio segundo. La siguente apertura es un poquitito temprano. Luego se asoma el punto de un cirro, justo a tiempo, pero el animal infeliz se arrepiente y se vuelve a esconder. El pescadito se queda sin su antojo. Yo soy terca, pero casi siempre también me rindo.

¿Será aquí en donde el autor Terry Pratchett sacó la idea del reloj de Vetinari?

El reloj en la antesala del Señor Vetinari no hacía "tick" correctamente. A veces el "tick" ocurrió un segundo más tarde de lo debido, a veces el "tock" ocurría un poco temprano. de vez en cuando el uno o el otro ni siquiera salía. Esto no se hacía notar hasta que hubieras estado esperando por cinco minutos; ya para entonces partes pequeñas pero importantes de tu cerebro se estaban volviendo locos. —"Going Postal" por Terry Pratchett.
Tercera foto: un animalito estilo camarón pequeñísimo. Este bichito nadaba rapidamente de un lado a otro del campo bajo el microscopio. La cabeza a la izquierda es de uno de los isópodos que observé hace unas semanas; estos miden unos 2 o 3 mm. de largo. Comparando los tamaños, el camaroncito medirá menos de 1 mm.

Cuarta foto: hay que mirarla de cerca. Es el poste central del caracol "luna" visto en frente de la capa interior de la misma concha. Si ves de cerca, puedes descubrir los gusanos de tubo que viven en todas partes en esta concha. Cada uno extiende sus dos tentáculos al agua. El grupo de tentáculos a la izquierda es otra de esas anémonas de rayas anaranjadas.


3 comments:

  1. I had no idea my snail fur comment would keep you so busy! I particularly like all the little tentacles reaching up behind the shell.

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  2. Fabulous and fascinating as always. What sort of microscope do you use I wonder, and how do you get the pictures? You've probably done a post on this before, but I'd love you to repeat it or update it, if so.

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