Sunday, February 28, 2021

Castaway

Here's another beach find.

As found, growing on a stem of red algae, with scraps of dead eelgrass.

My thumbnail gives the size. The entire colony is about an inch across. It is hard and does not bend.

Hydrocoral at home, in water. It's attached to a red-stemmed alga, unidentified.

Photos of living hydrocorals underwater sometimes show the miniature tentacles protruding from each pore, making the colony look hairy. This one was obviously dead; underwater, it remained inert. They grow in the subtidal zone; this one was cast up on shore after it's support was torn out.

It's a Cnidarian, Stylaster sp., possibly (?) S. californicus.

Hydrocorals are related to the anemones and jellyfish, hydroids and the true corals.
Close-up photos of hydrocoral show the minuscule pores containing polyps. Nonfeeding polyps (dactylozooids) are ringed by long tentacles with clusters of stinging cells. The tentacles protect the colony and catch prey. (California Diving News)

A small segment, broken off. It was attached to the stem of the red alga.

Zooming in with the microscope.

Stylaster sp. come in many colours, from red to purple to blue, pink or white. This one has tints of pink on the stubby tips.

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Algo más encontrado en la playa.

Primera foto: tal como lo encontré; crecía en una rama de alga roja, y llevaba envuelta unas hojas de hierba Zostera reseca. La colonia mide aproximadamente 2 cm. Es duro, y no se dobla.

Segunda foto: en casa, sumergido en agua. Es un hidrocoral, o sea, un falso coral duro. Las fotos de hidrocorales vivos, en agua, a veces muestran los pequeños tentáculos que salen de cada poro, haciendo que la colonia parece tener pelo. Este, en casa, estaba muerto; no quedaba nada dentro de los poros. Crecen en la zona bajo el nivel de las mareas, y este habrá sido arrancado de su sitio cuando las tormentas rompieron su base de alga.

Tercera foto: ya seco. Es un ejemplar del Género Stylaster, posiblemente S. californicus. Los hidrocorales pertenecen al filo de las anémonas, las medusas, los hidroides, y los corales.

"Fotos maximizados de los hidrocorales muestran los poros minúsculos, que contienen pólipos. Los pólipos que no comen (los dactylozoid) traen un anillo de tentáculos largos con grupos de células venenosas. Los tentáculos protegen la colonia y capturan alimentos." (California Diving News)

Cuarta y quinta fotos: un segmento roto, bajo el microscopio. Los Stylaster pueden ser de varios colores, desde rojo, color de rosa, morado, azul, o blanco. En este, se le puede ver un residuo de color de rosa en las puntas.


1 comment:

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