Friday, May 24, 2024

Consider the ant

 I had a new house guest for a few days.

Carpenter ant, Camponotus modoc.

She's* a big girl, over a centimetre long, not counting those long antennae. I saw her first here, exploring a mirror on my bedside table. Later, she was on the carpet, then on the wall; always busy, as befits a worker ant, always alone. After a couple of days, I gave her a piece of banana; there's not much to eat on my walls. She stayed with the banana for a long time. I saw her once more, and then she was gone; maybe she'd finally found the exit.

Side view.

These are the largest ants in BC. They build their homes in wood, usually tree trunks, sometimes wooden houses. There are two common species of Carpenter ants here on Vancouver Island; one with a red mid-section, C. vicinus, and C. modoc, with a black body and red legs.

*"She". Because all worker ants are adult females.

On the move
Walking the trails in the bush, I often come across old, rotting logs, torn apart. Bears, looking for these wood-burrowing ants.
"The ant season was found to occur from mid-June to mid- to late July, when berries began to ripen.  Ants and ant larvae were the main food items observed to be eaten by bears during this season.  Bears searched for ants in old logs and under stones." (E-Fauna, BC)
But the bears are so big! And the ants so tiny! How can a 200 kg. grizzly survive on these specks?
Again, from E-Fauna, BC: In most areas of the world, ants are among the most dominant of biota. But it is not in terms of diversity that they dominate, but rather in abundance, and in many areas they make up a significant portion of total biomass.
And, of course, the reason woodpeckers dig holes in standing trees and snags; they're looking for ants.

Tuve visita en casa por unos dias.

Fotos: una hormiga carpintera, Camponotus modoc.

Es una hormiga grande, midiendo más de un centímetro, sin contar las antenas. La vi por primera vez explorando un espejo en mi mesa de noche. Más tarde, andaba en el piso, luego en las paredes; muy atareada, como suelen ser las hormigas obreras, y siempre a solas. Después de unos dias, le di un pedacito de plátano; no hay mucho alimento de hormigas en mis paredes. Se quedó con el plátano por largo rato. La vi una vez más, y luego no apareció, tal vez por fin había encontrado la salida.

Estas son las hormigas más grandes en la provincia. Construyen sus galerías en madera, comunmente de árboles, a veces en casas de madera. Hay dos especies de hormigas carpinteras en la isla: C. vicinus, con el centro del cuerpo rojo, lo demás negro, y esta, C. modoc, que es negra con patas rojas.

Caminando en el bosque, muchas veces encuentro troncos viejos, podridos, que han sido destrozados. Por los osos, buscando esas hormigas excavadoras.
"La temporada de las hormigas se extendía desde mediados de junio hasta mediados de julio, cuando empezaban a madurar las bayas. Las hormigas y las larvas de hormigas fueron los alimentos principales que se observaban siendo comido por los osos en esta temporada. Los osos buscaban hormigas en troncones viejos y debajo de las piedras." (E-Flora,BC)
¡Pero los osos son tan grandes! ¡Y las hormigas tan pequeñas! ¿Cómo es que un oso gris, que pesa 200 kilos, se pueda sostener con esas motitas con patas?

Otra vez, de E-Flora, BC: "En la mayor parte del mundo, las hormigas figuran entre la biota más dominante. Pero no es por su diversidad que dominan, sino por su abundancia, y en muchos lugares constituyen una porción importante de la biomasa total.
Además, esos pájaros carpinteros que hacen las excavaciones grandes en los árboles, lo que buscan son esas hormigas carpinteras.

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