Saturday, October 02, 2021

Wakey, wakey!

 A month ago, I discovered four caterpillars eating my nasturtium leaves. I put them in a jar with more leaves, and they all pupated. I posted the story and their photos on September 2, "Sleepy Time".

I put their jar outside in a protected corner. A couple of weeks later, I checked the jar and found three butterflies just hatched, drying out their wings.

Cabbage whites, Pieris rapae. Butterfly and empty chrysalis.

I love those spotty green eyes!

All dried out and exploring my kitchen.

An empty chrysalis. The butterfly crawled out of that hole in the front.

And checking out my window. The males have one spot in the centre of their forewings, the females have two.

Once they had dried out their wings and had settled down, I captured them one by one and carried them outside. I found it interesting that each one I released immediately flew to land on my silvery-grey car, the colour of our sea and sky on cool days. After a brief pause, they flew up and away, towards the garden. They had only a few warmish days in which to find a mate and lay their eggs.

From the day they pupated, October 31, to the day they eclosed, the 18th of September, makes 19 days in the chrysalis stage. The last time I housed a chrysalis, it took 3 weeks.

The fourth chrysalis looked ok, but didn't hatch. I gave it more time, but it is still green and silent. Could be something was wrong with it, but could be that it is on a fall timetable and will wait until spring. I've kept it safe, just in case.

Chrysalis # 4. Looks fine, but is inert.


Hace un mes descubrí cuatro orugas comiendo las hojas de mis capuchinas. Las metí en un frasco y tres dias más tarde, formaron crisálidas. Puse el frasco afuera en un sitio protegido. Esto fue el 31 de octubre.

El 18 de septiembre al observar el frasco, encontré tres mariposas "blanquitas de la col", o sea Pieris rapae. Apenas habían salido de sus crisálidas; todavía estaban secando las alas.

  1. Fotos: una mariposa y la crisálida de donde salió.
  2. Otra. Me encantan esos ojos verdes con sus puntos negros.
  3. Esta ya tiene las alas secas y está explorando mi cocina.
  4. Una crisálida vacía. La mariposa salió por la abertura hacia la cabeza de la crisálida.
  5. Dos mariposas en mi ventana. Los machos tienen una mancha negra en medio de la ala anterior; las hembras tienen dos.
Cuando ya estaban listas, las capturé una por una, y las llevé afuera. Algo interesante fue que cada una, al hallarse libre, se fue directamente a descansar sobre mi coche, que es de un color gris plateado, el color de cielo y del oceano aquí en los dias templados. Luego se levantaron y volaron hacia el jardín. Solamente les quedaban algunos pocos dias templado en que encontrar su pareja y poner sus huevos.

Desde el dia en que formaron las crisálidas hasta el dia en que salieron, sumaron 19 dias. La última vez que tenía en casa una crisálida tomó tres semanas.

La cuarta crisálida parecía estar bien, pero no eclosionó. La guardé otras dos semanas, y nada. O es que le faltó algo, o tal vez piensa que es otoño y hay que esperar hasta la primavera. La tengo guardada por si acaso.

Foto # 6: la crisálida que no eclosionó.

1 comment:

  1. 3 out of 4 is great. I tracked Mourning cloaks a few years, and fewer than 10% managed to emerge.


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