Thursday, May 06, 2021

How is a cuke like a bear?

 I have to confess: I broke the rules. My own rules.

See, the story is, I saw this gull on the beach poking at something red. Red and shiny and floppy. Not a red urchin, not a red chiton. When I walked closer, the gull picked it up and flew a short distance away. I followed. Again, the gull carried his treasure a few metres farther down the shore. And again.

What's that you've got?

I gave up; I really wanted to see what the gull had. So I yelled and ran towards him, waving my arms. It's not something I would normally do, but it wasn't as if I was going to steal his food, just look at it; he could come back for it once I'd seen it. And that's how gulls behave among themselves, isn't it; screaming and shrieking and chasing each other to claim some treat? My excuse.

Anyhow, the gull flew away this time, leaving his prey behind.

A sea cucumber, the giant red sea cucumber, Parastichopus californicus.

It looked alive. I could find no sign of injury, so I carried it to a trench full of water, and left it to recover. Sorry, gull!

Cucumber in water, with sea urchins, arm of purple starfish.

It was moving slowly. I watched for a while, then left it to recover.

This is a strange beastie; it sleeps without eating all winter, like a bear. But it goes the bear one better; in the fall, it digests its own organs and starts the new spring off with all fresh innards.

Parastichopus californicus feeds as it moves randomly along the bottom; in one study, P. californicus moved up to 3.9 metres in a day. The mop-shaped tentacles of P. californicus are pressed onto the substratum and small particles adhere to the sticky surface. As the tentacle retracts toward the mouth, the edges curl in to grasp larger particles. The tentacle enters the mouth and releases the particles. The animal gets its nutrition from the organic material in the sediment, mostly bacteria and fungi. As with many sea cucumbers, Parastichopus californicus ceases feeding and becomes dormant from September to early March.

From late summer to March most specimens have no obvious internal organs. Early workers thought that the internal organs were eviscerated through the cloaca. Recent evidence, however, indicates that the animal resorbs the organs during the dormant phase, and regenerates them during the winter. (From E-Fauna BC)


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Tengo que confesar; desobedecí las reglas, y fueron mis propias reglas.

Así fue la cosa; vi una gaviota en la playa, y tenía una cosa roja, de un rojo fuerte, brilloso y flexible. No era un erizo de mar rojo, ni un quitón rojo. Cuando me acerqué, la gaviota tomó su tesoro y voló uno pocos metros más adelante. Le seguí. Otra vez se levantó, llevando esa cosa roja. No lejos. Yo le seguí. Y otra vez se fue.

Primera foto: la gaviota con su presa.

No me servía nada más seguir la gaviota tranquilamente; grité y corrí, agitando las manos al aire. Esto no es algo que haría normalmente; la playa les pertenece a los residentes; no es mi lugar. Pero no es que le iba a robar su comida, nada más la quería ver, y luego la gaviota podría regresar a recogerla de nuevo. Y por cierto, así es como las gaviotas se llevan entre sí, ¿no? Gritan y chillan y se persiguen, tratando de robar la comida de las otras. Es mi pretexto.

Bueno, al final del caso, la gaviota se alejó, dejando su hallazgo en la piedra.

Segunda foto: un pepino de mar, Parastichopus californicus.

Parecía estar vivo, y no pude hallar ningún daño, así que lo llevé a una grieta llena de agua y allí lo deposité para recuperarse del susto. ¡Lo siento, gaviota!

Tercera foto: el pepino en el agua, con unos erizos de mar verdes, y el brazo de una estrella de mar.

Estos son unos animalitos bien extraños. Duermen todo el invierno sin comer, al igual que los osos. Pero en contraste con el oso, este pepino de mar digiere sus órganos interiores en el otoño y empieza la nueva primavera con un conjunto totalmente nuevo.

Del sitio E-Fauna BC: lo siguiente: —Parastichopus californicus come mientras se mueve al azar sobre el substrato; en un estudio,P. californicus caminó hasta 3.9 metros en un dia. Los tentáculos en forma de melena se ponen en contacto con el suelo y pequeños objetos se adhieran a la superficie pegajosa. Mientras los tentáculos se vuelven a la boca, se doblan, agarrando partículos más grandes. El tentáculo entra a la boca y suelta lo que capturó. El animal obtiene sus nutrientes de la materia orgánica en el sedimento, por la mayor parte hongos y bacteria. Como es el caso con muchos pepinos de mar, Parastichopus californicus deja de comer y se mantiene dormido desde septiembre hasta principios de marzo.

Desde el final del verano hasta los principios de marzo, la mayor parte de estos pepinos no tienen ningún órgano interior visible. Estudiantes del organismo antes creían que los órganos se desechaban por medio de la cloaca. Pero datos recientes indican que el pepino reabsuerbe los órganos durante la etapa de estivación y los regenera durante el invierno.


3 comments:

  1. I always learn something here - amazing.

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  2. I'm curious, which of your rules was broken? Interfering with feeding wildlife?

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    1. Scaring wildlife, aggressive behaviour. Making a nuisance of myself. A lack of respect.

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