Saturday, November 21, 2020

Out on the edge of the world

Vancouver Island sits off the west coast of Canada. Nootka Island sits off the west coast of Vancouver Island. Only the Queen Charlottes, to the north, take Canada further west. Looking straight west from the west coast of Nootka Island, the closest land is just north of Japan, 7,000 km. away.

Shortly after Japan attacked Pearl Harbour, during World War II, the Canadian and U.S. governments, jointly, established a radar station on a peak on the farthest west point of Nootka Island, tasked with watching for submarine and air activity in the northern Pacific. Barely three years later, the war having ended, the site was evacuated.

A few years later, the staff at Esperanza Hospital, some 30 km away as the crow flies, if ever a crow flies in a straight line, about 4 hours away by boat, as we measured distance, were permitted to use the abandoned facilities for a summer camp for kids from the surrounding communities, Tahsis, Zeballos, Nuchatlitz, Ceepeecee, Yuquot, and floating logging camps. And us, at Esperanza and Hecate, of course. I spent most of the summer here for several years; Dad was camp director, Mom the nurse. We arrived early, stayed through several batches of kids, stayed to close down the camp at the end. Summer, to me, meant Ferrier Point.*

The Point itself is surrounded completely by water, making it its own island. On the "inside", in a deep bay, is the sandy beach from yesterday's post. The inlet cuts across to the far shore, the "outside" along a narrow tidal creek. Everywhere else, the shore faces open water; on the west, 7,000 km. of open water.

The west end of the tidal cut between the Point and Nootka Island. A camp outing.

On the rocks. "That's Japan, over there," we used to say, ignoring the fact of a round earth. We did know better, but it was fun to imagine.

The view from the radar tower, looking southeast. The "lagoon". The island was densely wooded; still is, even as the rest of the islands are logged off.

From the campsite, looking north, past the "Ocean Spray" cabin. There was a short trail going down to this shore, a narrow strip of pebbles where we sat around a campfire and watched pounding waves. We were told never to set foot in the water, no matter how quiet it looked; there was a dangerous undertow and it would drag us down and away. We behaved. We all knew the power of the sea.


Google maps: Ferrer Point. Looks like some sort of eared beast. The lagoon is the eye. the mouth cuts the island off from Nootka Island.

The old buildings are gone now, the board road across to the tower crumbled into the earth, but occasional visitors still show up. And in the waters around the point, the fishing is excellent.

*We called it Ferrier Point; today's maps say Ferrer, but the campsite is still labelled as Ferrier on Google maps.

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La isla de Vancouver queda al oeste de la masa continental de Canadá. La isla Nutka está situada al oeste de la costa de la isla de Vancouver. Solamente las islas Carlotas, al norte, se sitúan más al oeste, entre las tierras canadienses. Mirando desde el punto más occidental de la isla de Nutka, la tierra más cercana es Japón, a unos 7.000 kilómetros al oeste.

Poco después de que el Japón atacó a los EE. UU. durante la Segunda Guerra Mundial, los gobiernos canadiense y estadounidense, en conjunto, establecieron un sitio de observación con una torre de radar en el punto más al oeste de la isla de Nutka, con el propósito de observar actividades submarinas y por aire entre Canadá y Japón. Apenas tres años más tarde, al terminar la guerra, abandonaron el sitio.

Unos pocos años más tarde, los encargados del hospital en Esperanza, unos 30 km. de distancia como vuela el cuervo (si es que los cuervos alguna vez vuelan en linea recta) o como lo medíamos los habitantes de la región, a unas cuatro horas por barco, fueron permitidos a ocupar el sitio para campamento de verano para los niños de las comunidades cercanas, como Tahsis, Zeballos, Nuchatlitz, Ceepeecee, y Yuquot. Y nosotros en Esperanza y Hecate, por seguro. Yo pasé la mayor parte del verano aquí por varios años. Mi papá sirvió como director y Mamá fué la enfermera del campamento. Llegábamos temprano, nos quedábamos mientras venían y se iban varios grupos de niños, y nos quedábamos a limpiar el sitio al final del verano. Para mí, el verano significaba el Ferrier Point.*

Ferrer Point está completamente rodeado de agua, lo que lo hace también una isla. En el lado "de adentro", como lo llamábamos, queda la playa arenosa que subí ayer, en una bahía larga que corta hacia las rocas en el "exterior" por medio de una especie de rio sujeto a la marea. En toda la costa aparte de esto, la isla mira hacia mar "abierto", en el oeste, hacia 7.000 km. de mar abierto.

Las fotos: caminando hacia el exterior. 
En las rocas, mirando, decíamos, a Japón sin mencionar que la tierra es redonda y no se puede ver más allá de las nubes.
Desde la torre, mirando al sudeste; la laguna. Toda la isla estaba cubierta de bosque denso; aún hoy, sigue igual, aunque en el resto de nuestra isla la industria forestal ha dejado grandes espacios vacíos.
Una vista desde el campamento, mirando hacia el norte. Hay un caminito hacia el borde del mar aquí; una playa angosta de piedras redondeadas por el agua. Aquí no nadábamos, ni siquiera nos mojábamos los pies; el mar aquí nos podría agarrar y llevarnos rapidamente al fondo. Nos portábamos bién; todos sabíamos el poder del mar.

*En el mapa de hoy, el lugar se llama Ferrer Point, pero en aquel tiempo, lo llamábamos Ferrier. El mapa Google mantiene este último nombre unicamente para el sitio del campamento.

1 comment:

  1. What wonderful summers you must have had! I only went to Ferrier Bible Camp once when I was about 8 but really enjoyed it. Thank you for this article.

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