Sunday, November 22, 2020

And there was no coffee

A world forgotten. 1954. Out on the fringes. Things were ... different, then. Easier. More difficult. Closer to nature. Or not. Less stressful. More stressful. It depends where you're looking. 

Loading the cat.

The "cat" was our only motorized land vehicle; we had no roads to use others on. It was ancient, even then in the early '50s, held together, so they said, with baling wire. Here, the guys are loading it onto a raft to be towed out to Ferrier Point, where they would use it to haul the wagon full of supplies (also on the raft) up the hill to the campsite. At the end of the summer, it would be rafted back to Esperanza hospital again.

Look closely at the boxes in back: case lots of Pacific canned milk, Campbell's soup. There would be bags of potatoes and carrots, maybe even onions. Cases of canned vegetables, peas, peas and carrots, corn. A barrel of powdered milk, boxes of rolled oats. Canned meat and fish. Canned pears and dried prunes. Tea and cocoa powder. Flour and sugar for the once-weekly pancake breakfasts. The copper barrels, I think, were for drinking water.

That was what we ate at camp. It wasn't so different back home; the boat came once a week with perishables such as bread (white, often moldy: we cut off the green and ate the rest), celery and apples, meat and eggs; around Christmas, oranges and tangerines.

It wasn't so much that we were out on the edges; the depression and the war was still fresh in memory, and my parents talked about sugar rationing, ersatz coffee, the All-you-can-eat-for-5cents buttermilk that was Mom's main meal of the day when she was in nursing school. We were not allowed to complain about stale powdered milk.

Ferrier Point: off-loading.

There was no dock at Ferrier Point. The boat anchored in deeper water in the centre of the bay, and everything was rowed in to the beach. The raft was towed in until it hit sand, then the cat was unloaded on planks. A bit of water wouldn't hurt her, as long as the motor stayed dry.

Some things were more primitive at camp. We had no electricity; at home sometimes we did. There was always power in the hospital, but at home we often used coal oil (kerosene) lamps and candles. There was no running water. At home we had cold running water, hot and cold in the hospital.

Getting water for camp from a creek on the far side of the bay.

Wood chopping detail. We used wood at home for heating and cooking. At camp, it was only for the cookhouse stove. That's the cookhouse in the background.

At home and at camp, we kids had chores. At camp, it was washing dishes, peeling potatoes and carrots (How I hated that! I was never good with the peeler and there were so many, many potatoes!), cleaning the cabins. Once that was done, we were free.

Chores done. Waiting for morning crafts and lessons. Mostly staff here.

On the right, you can see the side of the big canvas tent my parents lived in for the summer. It was not like today's lightweight, colourful, waterproof tents; heavy, always dark inside, with an unforgettable smell compounded of hot oil, sun-baked shoes, cooked dust, a hint of creosote, and age.

There were two tents; the rest of us bunked in the 4 wood cabins.

The little shed at the left was the candy shack. Every afternoon, they opened it for half an hour, and we could buy chocolate bars and boxes of jelly beans and raisins for 5 cents each.

There are things no photo can record. The scents: old tent, fresh-chopped wood, salt, evergreen needles, hot candle wax. The sounds: the murmur of waves on the shore, the whisperings of the firs overhead, rustling of dried grasses, creaks of hinges, clatter of the big tin tubs we used (outside the cookhouse) for washing dishes, slap of bare feet on wood steps.

The peace.

(Aside: Dave, I know you're reading this. You're in the skiff in the first photo. Recognize anyone in the others?)

The rest of these old photos are people photos. I'll return to 2020 now.

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Un mundo olvidado. 1954. En los márgenes de la "civilización". La vida era ... digamos, diferente en aquel entonces. Más fácil. Más difícil. Más cerca de la naturaleza. O no. Con más  estrés. O menos. Depende de hacia donde mires.

El tractor oruga era el único vehículo que operaba en tierra que poseíamos; no había caminos para otros. Ya para entonces, en los años 50, era anticuado; lo mantenían en operación, decían, con alambre.de embalaje. Aquí, lo están subiendo al raft para llevarlo al campamento, donde lo usarían para subir el vagón con la comida y otras necesidades al sitio del campamento. Al final del verano, lo llevarían de vuelta al hospital de Esperanza.

Mira las cajas en el fondo. Cajas enteras de leche enlatada "Pacific". Cajas de sopa de Campbell's. Habrán bolsas de papas y de zanahorias, tal vez cebollas. Cajas de verduras enlatadas, chícharos (guisantes), chícharos con cubos de zanajoria, maiz. Un barril lleno de leche en polvo. Cajas de avena. Carne y pescado enlatados. Latas de peras, ciruelas pasas secas. Thé y cacao en polvo. Harina y azúcar para el desayuno semanal de hotcakes. Los barriles de cobre, creo, eran para el agua potable.

Eso es lo que comíamos en el campamento. No era tan diferente en casa; el barco llegaba una vez por semana con los comestibles perecederos tales como pan (blanco, muchas veces enmohecido; le cortábamos lo verde y comíamos lo que quedaba.), apio y manzanas, huevos y carne; en la temporada navideña, naranjas y mandarinas.

No era tanto que estábamos tan lejos de la civilización; tambien, la época de la depresión económica y la Segunda Guerra Mundial seguía fresca en la memoria de nuestros padres. Hablaban de la escasez de azúcar, del café "ersatz" (falso, fingido), de la leche agria que vendían a 5 centavos para todo lo que podrías tomar que era la comida principal del dia de mi mamá cuando estudiaba enfermería. No se nos permitía quejarnos de leche en polvo, aunque ya era bien pasada de su fecha de venta.

No había muelle en Ferrer Point. El barco que nos traía se anclaba a media bahía donde había suficiente agua, y de allí nos llevaban a la playa en barquitos de remos. Arrimaban el raft hasta que se atoraba en la arena, y bajaban el tractor sobre tablas. Un poco de agua no le causaría ningún daño mientras el agua no llegaba al motor.

Algunas cosas eran un poco más primitivos en el campamento. No teníamos fuerza eléctrica; en casa, sí, a veces; en el hospital siempre. En casa muchas veces, y en el campamento siempre, nos arreglábamos con lámparas de keroseno y con velas. No había agua de la llave en el campamento. En casa, agua fria de la llave; en el hospital, agua fria y caliente.

En el campamento tenía que llevar un barquito a un riachuelo para conseguir agua.

En casa, y en el campamento los niños y muchachos teníamos quehaceres. En el campamente eran limpiar nuestras cabañas, lavar los trastos, y pelar papas y zanahorias. (Yo odiaba esa última tarea; nunca había sido hábil con el pelador, y ¡había tantas, tantas papas!) Pero una vez terminado todo eso, andábamos libres.

En la última foto, puedes ver la tienda de campaña en que pasaban el verano mis padres. Una tienda a la antigua, hecha de lona. No era nada similar a las tiendas de la actualidad; pesada, siempre oscura por dentro, con un olor inolvidable compuesto de aceite quemado, zapatos tostados por el sol, polvo horneado, un poco de creosota, y pura vejez.

Había dos tiendas; los demás dormíamos en cabañas de madera.

La estructura a la derecha era la tienda de dulces. Cada tarde se abría por media hora y podíamos comprar barras de chocolate, cajitas de "Jellybeans" o de pasas, todo por 5 centavos cada una.

Hay cosas que ningúna foto puede mostrar: las aromas: lona vieja, leña recién cortada, sal, las agujas verdes de los árboles, cera de velas caliente. Los sonidos: el murmullo constante de las olas allá abajo en la playa, el susurro de los abetos, el crujir de las hierbas secas mientras caminábamos, el chillido de visagras viejas, el estrépito de las tinas de hojalata en que lavábamos los trastes afuera de la cabaña de cocina, el "slap, slap" de pies descalzos sobre los escalones de madera.

La paz.

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