Saturday, November 19, 2022

One lonely snow goose

 I met this lone juvenile snow goose busy cropping grass on Tyee Spit.

Snow goose, Chen caerulescens.

I'm used to seeing these geese in their flocks on the Lower Mainland at this time of year; huge flocks of tens of thousand geese, covering the fields and taking to the air en masse with a great pounding of wings. They've dropped in, over 100,000 of them, to feed in the estuaries and coastal fields on their way south. The Fraser Valley flocks, and I assume the few that drop in here, come from their breeding ground in Wrangel Island, to the northwest of Alaska. Most go on to overwinter a bit further south, in northern Washington State. Some split off and go to California.

Info from the Reifel Island Migratory Bird Sanctuary, in the Fraser River delta:
These birds fly 5,000 km between Wrangel Island and the Sanctuary. Their migration stops between nesting and wintering grounds include the Russian mainland, St.Lawrence Island (Bering Sea), the Yukon-Kuskokwin delta (western Alaska), Cooke Inlet (southern Alaska), and the mouth of the Stikine River in northern BC. Some marked individuals have made non-stop flights between Alaska and the Sanctuary (2500 km) in less than 36 hours.
This one was alone. We're not on the main route, but a few snow geese do drop in on their way. The migratory bird count in the Comox valley registered 3 snow geese this week, 3 the week before. There may have been more; in the mist it's hard to see white geese.

Encontré este ganso nival en el parque comiendo muy ocupado comiendo pasto, tanto que no le importaba que yo se le acercaba.

Foto: un ganso nival, Chen caerulescens. Es un joven; los adultos son completamente blancos con la excepción de la punta de las alas.

Estaba acostumbrada a ver las bandadas de estas aves en el estuario del rio Fraser; bandadas de decenas de miles de aves blancas cubriendo los campos, echándose al aire todos juntos con un gran estruendo de alas. Han llegado, hasta más de 100.000 gansos, para comer en los campos y los estuarios, antes de seguir su camino hacia el sur. Vienen desde sus criaderos en la isla Wrangel, al noreste de Alaska. La mayor parte de la bandada seguirá hacia el norte del estado de Washington; algunos vuelan hasta California para pasar el invierno.

De la página del santuario de pájaros migratorios de Reifel Island, en el estuario del Fraser:
Estos pájaros vuelan 5.000 km. entre la isla Wrangel y el santuario. Se detienen en camino desde el criadero hasta sus destinos del invierno en Rusia continental, la isla St. Lawrence en el mar Bering, en la delta Yukon-Kuskokwin en Alaska, en la ensenada Cooke en el sur de Alaska, y en la boca del rio Stikine en el norte de Columbia Británica. Algunos individuos anillados han hecho el viaje entre Alaska y el santuario sin paros, 2.500 km, en menos de 36 horas.
Este, el de la foto, andaba solo. La isla no está en la ruta principal de la migración, pero algunos de los gansos blancos se detienen aquí en su viaje. El recuento de pájaros migratorios del valle de Comox un poco al sur de aquí registró 3 gansos nivales esta semana, 3 la semana anterior. Puede ser que había más; es difícil ver gansos blancos entre la neblina.

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