Friday, April 09, 2021

Not done yet

I am always intrigued by standing dead trees. I take their photos every time I'm in the woods, usually only to delete them; they're so often tangled in among branches of live trees and behind shrubs. Difficult to see clearly, even on the spot.

I found a few standing alone by the water.

Half gone.

These trees are an important part of a healthy forest system. They serve as housing, food sources, lookouts, and drumming posts for a great variety of wildlife: insects, birds, bats, chipmunks and squirrels, even the occasional bear (in a larger snag). 

This one still retains most of its bark. Beneath that bark, woodpeckers will find ants and beetles and other grubs. There may be a chickadee nest or roosting hole; they make tiny holes, under 2 inches across, in dead trees and branches over 4 inches in diameter. When they're nesting, the female stays in the nest overnight, and the male makes himself a separate "bedroom" nearby. Other birds, woodpeckers and nuthatches, owls and swallows, buffleheads and mergansers, among many, look for larger dead trees.

Two and some half trees on the shore of the beaver pond.

Tall trees like these serve as good lookout roosts for hawks and other hunters.

Life has been a struggle for this one, in the wetlands beside McCreight Lake.

The moss that covers many of the branches becomes extra habitat for tiny critters, from beetles to grubs to spiders.

I think I see several small holes in this tall snag.

Not quite dead yet; there are a few needles on some branches.

Bats and some small birds hide behind flaking bark. And of course, there are smaller critters. I pulled loose bark off several dead trees, finding mostly sowbugs and millipedes this time.

Tomorrow: more dead trees.

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Siempre me llaman la atención los árboles muertos todavía en pie. Cada vez que ando en el bosque, les saco fotos, las que llegando a casa veo y borro, pues los árboles están por regla general enredados entre ramas de otros árboles, estos vivos, y medio escondidos tras una maraña de arbustos. Son difíciles de ver claro, hasta en el sitio.

Encontré algunos que se levantan frente al agua.

Estos árboles son una parte integral de un sistema forestal sano. Sirven como alojamiento, central de abastos, puestos de observación, y tambores para una gran variedad de animales, tales como insectos, pájaros, murciélagos, ardillas y ardillitas, y hasta uno que otro oso (en los árboles muertos más grandes).

Este, en la primera foto, todavía retiene la mayor parte de su corteza. Debajo de esa corteza, los pájaros carpinteros hallarán escarabajos, hormigas, y otros bichos. Puede haber un nido de pajarito carbonero; hacen hoyos muy pequeños, de unos 4 cm. de diámetro en árboles y ramas muertos desde 10 cm para arriba. Cuando tienen cría, la hembra pasa la noche en el nido, y el macho se hace otra "recámara" en una rama cercana. Otros pájaros, los carpinteros, los trepatroncos, los buhos y las golondrinas, los porrones y las serretas, entre muchos otros, escogen árboles muertos más grandes.

Debajo de la corteza media despegada, murciélagos y algunos pájaros pequeños se esconden para dormir. Y claro, hay muchos insectos y otras criaturas miniaturas. Esta vez arranqué varios trozos de algunos árboles, encontrando, ahora, solo cochinillas y milpiés.

Mañana habrá más árboles muertos.

No comments:

Post a comment

I'm having to moderate all comments because Blogger seems to have a problem notifying me. Sorry about that. I will review them several times daily, though, until this issue is fixed.

Also, I have word verification on, because I found out that not only do I get spam without it, but it gets passed on to anyone commenting in that thread. Not cool!